• My thoughts on the DO

    Starting practice is one of the most precious moments. It can be very exciting and eventually leads to fabulous growth. Now is the very moment to decide if to go all the way through.

    When I started judo practice I decided, that I would have done it for the rest of my life and that my Master would have been a constant presence in my thoughts.

    Fundamental to the DO is one ingredient: COMMITMENT, indicating, that self-discipline and persistence must be kept regardless of how hard it is.

    Practice puts us under constant stress, but without it we would never be able to develop our personality.

    Commitment and self-discipline are precious as gold for those seeking the DO.

  • In the Sixties

    1960: Bruno Carmeni throwing his opponent with seoi nage

  • More than 40 years later!

    2007: Bruno Carmeni throwing his opponent with seoi nage

Judo, Judo Techniques and Tourism in Lusaka (Zambia) – Part 2

Upon invitation of the Judo Association of Zambia at the beginning of August 2010 we went from Kitwe to Lusaka by bus. Jonathan Kruger from the Kodokwan Kumasamba (in 1995 he represented Zambia at the Judo World Championships, which took place in Chiba, Japan) came with us. We trained there with the National Team and worked with them in order to improve their judo techniques.

August 2010 - Bus Station in Lusaka

You might ask: “Why should someone want to undertake a 5 hour bus drive for only 350km instead of using the plane?” We wanted to have the opportunity to see the villages, the markets, the savannah, the surroundings and the way of life along the only street that connects the capital city. Furthermore it allowed us to observe the travel habits of the locals: we wanted to “live” the African world.

At 11.30 we finally arrived at the bus station of Lusaka. We observed the way they unloaded the buses and how most of the companies advertise their trips. Everybody tries to drag the people on their bus, promising, that it twill leave within the next 5 minutes. The place is a big mess, with unlicensed taxi drivers and rappers, that like you to take their pictures.

We got picked up by someone from the Judo Association, who took us to our hotel, the Ndeke Hotel. Strange but true, the owner is an Italian, who welcomed us with enthusiasm and outstanding courtesy. We lived in a suite there during our whole stay.

August 2010 - Bruno Carmeni at the Jude McKenna Sports Center Lusaka (ZAM)

Training started the morning following our arrival at the “Jude McKenna” Sports Center. But who is he, still living with such a great honor? It is important to know that between the 50s and 60s Jude McKenna was an Irish boxer, who was supposed to participate at the 1960 Olympics in Rome.   

Before that he was supposed to face Cassius Clay (now Muhammad Ali) in a fight, just to understand the level of this boxer. But thanks to a “call” he became a Cappuccino monk and nowadays he still likes to joke about the fact that God saved him from Cassius Clay!

Once he moved to Zambia he worked hard to promote jujitsu at first and then judo by founding the Judo Association. In other words we can call him the “Father of Judo” in this nation and the “Giant” as he is over 2m tall.

Thanks to his work as priest and judo teacher he was the one who helped the young Jonathan Kruger to participate at the 1995 Judo World Championships and to stay in Japan for seven years. The government has wished to dedicate Father Jude the Sports Center.

August 2010 - Judo Training with the National Team of Zambia in Lusaka

The dojo is a square hall with 256sqm of original Japanese tatamis. The players of the National Team are judokas belonging either to the National Police or the Army.

The superintendent of the National Police, Shapa Wakung’uma, who is an outstanding element of the National Team because of his numerous medals and the former President of the Judo Association of Zambia, has a very fluid and determined judo expression. What has surprised us is the variety of judo techniques he performs during a regular randori session. He certainly is the most representative judoka of his nation.  

He has trained several athletes, among which two, Mathews Punza 66kg and Boas Munyonga 81kg, who are participating now at the current Judo World Championships in Tokyo. Within the International judo scene Zambia is not simply a buffer nation, but striving to emerge more and more.

August 2010 - Bruno Carmeni and Father Jude McKenna, Kohaku Obi

During our stay in Lusaka we practiced everyday day twice a day from 10.00 to 12.00 and from 15.00 to 17.00, adding lots of technical judo sessions. It was one of the strongest request from the National coaches, especially the Ne Waza sessions. Furthermore we worked on educational judo for kids, a training methods for adults and a methodology for competitors.

We spent most of our time on the tatami, not really taking care of us as tourists. Nevertheless we visited the Cathedral of the Child Jesus, which founding stone was blessed by Pope John Paul II during his visit in Zambia in 1989 and a local arts and crafts village.

We lived such an intense and pleasant experience, both from the judo point of view and the human one, that we did not visit the Livingstone Falls, one of the World Seven Beauties, as originally planned, in order to spend another three days in the dojo. But we will consider this as an opportunity to come back for some more judo techniques’ exchanges and maybe this time we will also be able to see the Livingstone Falls!

Rather than Kohaku Obi (High Grades), the Step was High!!!

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Judo e Turismo nella Città di Lusaka (Zambia) – Parte 2

All’inizio di Agosto 2010 su invito dell’Associazione Judo Zambia ci siamo trasferiti in pullman assieme a Jonatahan Kruger del Kodokwan di Kumasamba (nel 1995 ha rappresentato lo Zambia ai Mondiali di Judo svoltisi a Chiba, Giappone) da Kitwe per Lusaka, la capitale del paese, per degli allenamenti con la Nazionale e per dare supporto tecnico judoistico.

Agosto 2010 - Stazione delle Corriere a Lusaka

Qualcuno potrà chiedersi come mai affrontare un viaggio di 5 ore (350km) in autobus anziché prendere l’aereo.  Trasferendosi in questo modo abbiamo avuto la possibilità di vedere i villaggi, i mercati, la savana, il paesaggio ed il sistema di vita lungo l’unica strada che  collega la capitale. Inoltre ci ha permesso di osservare le usanze e le consuetudini di viaggio dei locali: “vivere” il mondo africano.

Alle 11.30 abbiamo finalmente raggiunto la stazione della corriere in centro a Lusaka ed abbiamo assistito al modo caratteristico di scaricare i bagagli e come alcune compagnie pubblicizzano i loro viaggi. Tutti cercavano di accaparrarsi i clienti alla bene meglio promettendo una partenza immediata del proprio autobus. Il luogo è caratterizzato da una confusione generale con tassisti abusivi e rapper che non disdegnano di essere fotografati.

Siamo stati prelevati da questo caos da un rappresentante dell’Associazione Judo e portati al nostro albergo “Ndeke Hotel”. Incredibile ma vero il proprietario dello stesso è un italiano, il quale ci ha accolto con entusiasmo ed estrema cortesia. Ci è stata riservata una suite.

Agosto 2010 - Bruno Carmeni davanti al Centro Sportivo Jude McKenna di Lusaka (ZAM)

Gli allenamenti sono iniziati il giorno dopo al Centro Sportivo chiamato e dedicato a “Jude McKenna”. Chi è costui ancora vivente da ricevere un così alto onore? Si deve sapere che tra gli anni 50 e 60 McKenna era un forte pugile irlandese che doveva partecipare ai Giochi Olimpici di Roma nel 1960.

Prima degli stessi doveva svolgersi un incontro tra lui e Cassius Clay (l’attuale Muhammad Ali), tanto per capire la levatura internazionale di questo pugile. Sennonché in seguito ad una vocazione divenne frate cappuccino e spiritosamente ama raccontare che Dio lo salvò dai pugni di Cassius Clay.

Una volta trasferitosi in Zambia si prodigò per la diffusione e promozione del jujitsu ed in un secondo momento fondò l’Associazione di Judo. In breve possiamo definirlo il “Padre del Judo” in questa nazione, sennonché il Gigante in quanto supera i 2m di statura.

Grazie alla sua opera sia di prete che di insegnante di judo è riuscito a far partecipare l’allora giovane Jonathan Kruger ai Mondiali del 1995 e a farlo rimanere per sette anni in Giappone. Il governo ha voluto intitolargli questo Centro Sportivo.

Agosto 2010 - Allenamento di Judo con la Nazionale dello Zambia a Lusaka

Il dojo è una sala quadrata molto grande con 256mq di tatami originali giapponesi. La nazionale è composta da dei judoka militari che prestano servizio nella polizia nazionale e nell’esercito.

Il superintendente della Polizia Nazionale, Shapa Wakung’uma, elemento di spicco della Nazionale in quanto plurimedagliato e Presidente uscente dell’Associazione Judo Zambia ha un modo di praticare molto fluido e determinato. Ciò che ci ha sorpreso è la sua varietà di tecniche che applica in ogni occasione durante il randori in allenamento. E’ sicuramente il più rappresentativo del judo di questa nazione.

Ha creato vari atleti tra cui spiccano due in modo particolare, Mathews Punza 66kg e Boas Munyonga 81kg, che proprio in questi giorni partecipano ai Mondiali di Tokyo. Nell’ambito del judo mondiale lo Zambia non è semplicemente una nazione cuscinetto, ma si sta dando da fare per emergere sempre di più.

Agosto 2010 - Bruno Carmeni e Padre Jude McKenna, Gli Alti Gradi

Per tutta la settimana della nostra permanenza a Lusaka abbiamo fatto allenamento due volte al giorno dalle 10.00 alle 12.00 e dalle 15.00 alle 17.00, inserendo molte sessioni di judo tecnico, in quanto era uno degli argomenti più richiesto da parte degli allenatori della nazionale ed in modo particolare sessioni di ne waza. E’ stato impostato anche un lavoro di judo educativo per i bambini, un metodo di allenamento per gli adulti ed una metodologia per gli agonisti.

Abbiamo passato la maggioranza del tempo sul tatami, lasciando poco spazio all’aspetto turistico. Tuttavia siamo andati a visitare la Cattedrale del Gesù Bambin, la cui prima pietra fu messa nel 1989 in occasione della visita di Giovanni Paolo II in Zambia ed un villaggio di artigianato locale.

L’esperienza è stata talmente intensa e piacevole, sia dal punto di vista judoistico che umano, che abbiamo rinunciato ad andare a vedere le cascate di Livingstone, una delle sette meraviglie al mondo, per fare altri tre giorni nel dojo. Ma questo sarà motivo per tornare sul luogo del delitto per un ulteriore scambio di tecniche judo e forse questa volta riusciremo anche a vedere le cascate di Livingstone!

Più che Alti Gradi Era Alto il Gradino!!!

Sayonara Geesink San, A Tribute to a Great Judoka and Great Friend with Oustanding Judo Techniques

Special Edition

My Friend Anton Geesink was born on 6th April 1934 in Utrecht (The Netherlands) and used to live in Anton Geesink Straat. In his hometown there is a monument showing him while he pins down Akio Kaminaga referring to the famous final at the 1964 Tokyo Olympics, which allowed him to conquer the Gold medal when judo was introduced for the first time at the Games.  

Nowadays such an event might not be worth of notice, but in those days he was the first Westerner to defeat a Japanese, which allowed him to be part of judo’s fantastic story, the great discipline founded by Jigoro Kano.

1964 Tokyo Olympics - Anton Geesink Judo Open Gold Medal

His career is full of records, one after the other and no one so far has done better than himself:

-3 times Dutch National Wrestling Champion;

-17 times Dutch National Judo Champion;

-21 times European Judo Champion;

-2 times Judo World Champion  (Paris 1961 and Rio de Janeiro 1965);

-1st Western Gold Medal at Judo Olympics (Tokyo 1964);

-1st Westerner to be promoted 10th Dan by the International Judo Federation;

-President of the Judo Education and Promotion Commission;

-Since 1987 Member of the International Olympic Committee;

-Head of Technical Delegates at the Olympic Games.

He has written several technical books among which the last one he published in 2000 in English and Japanese at Tokyo Kokushikan University: Based on Social Aspects and Biomechanical Principles, Divided in Two Parts. This book allowed him to get a university degree “Honoris Causa”.

I started by writing “My Friend Anton Geesink” as for more than 40 years I have been honored by his confidence and esteem.

Tenri (JAP) 1964 - Nicola Tempesta, Anton Geesink, Bruno Carmeni and Matsumoto after a Judo Training

Before the 1964 Tokyo Olympics, thanks to the generosity of the Shozen Nakayama (9th dan), 2nd Shimbashira of the Tenrikyo, Anton Geesink, Nicola Tempesta and myself have been hosted by Tenri Judo in order to refine our preparation for the Games. We spent a few months there following the traditional trainings at the university, which was quite famous as it was considered the World and Olympic Champion forge. During those days the “Great Sensei” at the university was Yasuichi Matsumoto (9th dan), the first National Japanese Judo Champion (1948).

During our long stay at one of the Nakayama houses we received all attention given to honored guests. Anton was always very kind. He was charismatic, but nevertheless an outstanding friend and often very funny.   

One evening rather late we decided to go for a swim in the city swimming-pool. We were the usual three: the two giants Geesink-Tempesta and myself plus a fellow called Kleine, another Dutch man of about 60kg. Everybody went into the water, but myself as I never liked the beach nor swimming-pools.

Tenri (JAP) September 1964 - Tempesta, Matsumoto, Nomura and Geesink: How to Grow the Little Guys!

Once Nicola was under water, Anton rushed out and got hold of the clothe of his Italian fellow giant. Nicola being from Naples, therefore quite smart, realized what was happening, rushed out too and got hold of the clothe of the 60kg chap.

Anton had put on his pants, but was without shirt and Nicola had tried to put on Kleine’s pants leaving his but out.  

Imagine this strange scene in a hot evening in the city of Tenri (Japan), where in those days it was quite hard to see foreigners and even harder to see two giants (Geesink about 2m. and Nicola about 1,95m.), furthermore half naked, followed by a small Dutch man himself half naked and by myself: all locals looked at us quite astonished!

Another evening we were invited to have dinner with the reverends of the Tenrikyo, who wanted Anton and Nicola to sing songs of their countries. I was lucky, that they did not ask me as I really sing out of tune. The two funny giants were able to turn things around and had the reverends sing Japanese songs! That night everybody had a lot of fun seeing Anton drink directly from the pitcher as all the glasses were too small for him.

After the 1964 Games Anton entered into the legend of judo, thanks to his victory against a Japanese and today his judogi is in the museum next to the one of Jigoro Kano.

October 1964 - Japan/Rest of The World Saburo Matsushita, Anton Geesink, Bruno Carmeni, William Backhus

But this is not all, after the parties for the Tokyo Olympics were over, the Kodokan organizers selected athletes from different nations in order to hold several tournaments in the cities of Japan against the strongest Japanese athletes: “Japan vs, The Rest of The World”. 

Geesink accepted, even though he made enormous efforts at the Games, while the other medalists Nakatani, Okano, Inokuma and Kaminaga declined. I was selected as the only athlete representing Italy, while Nicola went back home with the National Team.

The tournaments took place in the cities of Sendai, Nagoya, Tenri and Fukuoka. The outstanding fact was, that we “foreigners” were always there, while the Japanese team changed in every city. Geesink was considered “untouchable” and was totally respected, but nevertheless this would not impede him to make jokes and get all Westerners involved. Thanks to my friendship and the esteem from the Dutch Champion I was spared.  

In our youth we have spent some very intense moments together, sometimes quite goliardic and during the years it was always a pleasure to meet again. But there was always mutual respect and esteem, which we continued to show also in more recent times.

During a Congress of the International Judo Federation, which took place in Birmingham in 1999, Anton donated me his last book. Shortly after that in 2000 I met him again at our Olympic Center of Castelfusano (Italy) during a technical meeting he held. Having heard, that he was going to wear his black belt, both Nicola and myself wore immediately ours and informed everybody else to do the same.

Rome 2000 - Anton Geesink, Bruno Carmeni, Nicola Tempesta: How to Grow the Little Guy Like in the Good Old Days!

Sayonara Geesink San, you will always remain a “Great Judoka with Outstanding Judo Techniques and a Great Friend”!

Sayonara Geesink San, Un Tributo ad un Grande Judoka e Grande Amico con Tecniche Judo Eccezionali

Edizione Speciale

L’Amico Geesink nacque il 6 aprile del 1934 a Utrecht (Olanda) e viveva in Anton Geesink Straat. Nella sua città sorge un monumento che lo raffigura nell’immobilizzazione di Akio Kaminaga, riferita alla famosa finale delle Olimpiadi di Tokyo 1964. Questa tecnica gli permise di conquistare l’oro Olimpico alla prima apparizione del judo ai Giochi.

Ai giorni nostri un evento del genere potrebbe passare del tutto inosservato, ma allora fu il primo occidentale a battere un giapponese, meritandosi così di entrare nella fantastica storia del judo fondato da Jigoro Kano.

Olimpiade di Tokyo 1964 - Anton Geesink Medaglia d'Oro di Judo Open

La sua carriera è costellata da record che a tutt’oggi nessuno è riuscito ad eguagliare:

-3 volte Campione Nazionale Olandese di Lotta Greco Romana;

-17 volte Campione Nazionale Olandese di Judo;

-21 volte Campione Europeo;

-2 volte Campione Mondiale (Parigi 1961 e Rio de Janeiro 1965);

-primo occidentale a vincere la medaglia d’oro di judo ai Giochi Olimpici (Tokyo 1964);

-primo occidentale ad essere promosso 10° dan dalla Federazione Internazionale Judo;

-Presidente della Commissione Educazione e Diffusione del Judo;

-Dal 1987 Membro del Comitato Olimpico Internazionale;

-Responsabile dei Delegati Tecnici ai Giochi Olimpici.

Ha scritto diversi libri tecnici, tra cui l’ultimo pubblicato nel 2000 in inglese e giapponese dall’Università Kokushikan di Tokyo Based on Social Aspects and Biomechanical Principles, Divided in Two Parts. Questo scritto gli è valsa la laurea “Honoris Causa”.

Ho iniziato scrivendo “l’Amico Geesink” in quanto da oltre 40anni sono stato onorato della sua confidenza e stima.

Tenri (GIA) 1964 - Nicola Tempesta, Anton Geesink, Bruno Carmeni e Matsumoto dopo un Allenamento di Judo

Prima delle Olimpiadi di Tokyo (1964), grazie alla generosità di Shozen Nakayama (9° dan), 2° Shimbashira del Tenrikyo, Anton Geesink, Nicola Tempesta ed il sottoscritto fummo ospiti del Tenri Judo per rifinire la nostra preparazione a detti Giochi. Restammo per un paio di mesi ad affrontare i duri e tradizionali allenamenti di questa università, molto famosa in quanto considerata la fucina di Campioni Mondiali ed Olimpici. A quei tempi il “Grande Maestro” dell’università fu Yasuichi Matsumoto (9° dan), primo Campione Nazionale Giapponese di Judo (1948).

Nel lungo periodo in cui siamo stati ospitati in una delle case di Nakayama, fummo serviti e riveriti quali ospiti d’onore. Anton era molto affabile, carismatico, ma si dimostrò anche un ottimo amico e buontempone.

Una sera sul tardi decidemmo di farci una nuotata nella piscina della città. Eravamo i soliti tre, i due colossi Geesink-Tempesta ed il sottoscritto più un certo Kleine, un’altro olandese di circa 60kg. Tutti entrarono in acqua al di fuori di chi scrive, in quanto non amavo ne il mare ne la piscina.

Tenri (GIA) Settembre 1964 - Tempesta, Matsumoto, Nomura e Geesink: Come Far Crescere i Piccoli!

Non appena Nicola si immerse, Anton uscì dall’acqua portandosi via i vestiti di quest’ultimo. Ma da buon napoletano come si sul dire aveva “mangiato la foglia”, pertanto si precipitò fuori dall’acqua anche lui portandosi via i vestiti del 60 chili.

Geesink si era messo i pantaloni, ma era senza camicia e Nicola aveva indossato, per modo di dire i pantaloni di Kleine con il sedere completamente scoperto.

Immaginate questa scena alquanto bizzarra in una serata calda nella cittadina di Tenri (Giappone), dove a quei tempi era difficile vedere degli stranieri e per di più così alti (Geesink 2m. circa e Nicola 1,95 circa), oltretutto mezzi nudi, inseguiti da un piccolo olandese seminudo a sua volta e dal sottoscritto: i passanti rimasero tutti allibiti!

Un’altra volta fummo ospiti a cena di tutti i reverendi padri del Tenrikyo, i quali  vollero a tutti i costi che Anton e Nicola cantassero delle canzoni del proprio paese. Per fortuna non mi fecero questa richiesta visto che sono stonato come una campana. I due buontemponi con il loro modo di fare riuscirono a ribaltare la frittata e a far cantare i reverendi padri! Tutti si divertirono molto quella sera nel vedere questo gigante bere direttamente dalla caraffa dato che tutti i bicchieri erano troppo piccoli per lui.

Alla fine dei Giochi del 1964 Anton entrò con preponderanza nella leggenda del judo, grazie alla sua clamorosa vittoria contro un giapponese ed attualmente il suo judogi si trova nel museo accanto a quello di Jigoro Kano.

Ottobre 1964 - Giappone/Resto del Mondo Saburo Matsushita, Anton Geesink, Bruno Carmeni, William Backhus

Ma non è tutto, finiti i festeggiamenti per le Olimpiadi gli organizzatori del Kodokan scelsero alcuni atleti di varia nazionalità per effettuare degli incontri in varie città del Giappone con i più forti atleti nipponici: si trattava di tornei “Giappone contro il Resto del Mondo”.

Geesink non si tirò indietro malgrado la sua enorme fatica ai Giochi, mentre i medagliati Nakatani, Okano, Inokuma e Kaminaga non accettarono. Fui scelto quale unico rappresentante dell’Italia, in quanto Nicola rientrò a casa assieme a tutta la squadra nazionale.

Gli incontri ebbero luogo nelle città di Sendai, Nagoya, Tenri e Fukuoka. La cosa straordinaria era che noi “stranieri” eravamo sempre presenti, mentre la squadra giapponese cambiava in ogni città. Geesink era giustamente osannato e riverito quale “mostro sacro”, ma questa sua veste non gli impediva di fare scherzi agli altri occidentali. Grazie all’amicizia e stima del campione olandese fui risparmiato.  

Nella nostra gioventù abbiamo passato dei periodi molto intensi insieme, a volte anche goliardici e nell’arco degli anni ci siamo sempre rivisti volentieri. Ma ci fu sempre un rispetto e stima reciproca che non mancavamo di manifestarci anche in tempi recenti.

Durante un Congresso della Federazione Internazionale, che si svolse a Birmingham (1999), Anton mi fece omaggio del suo ultimo libro. Poco dopo nel 2000 lo incontrai di nuovo al nostro Centro Olimpico di Castelfusano in occasione di una riunione tecnica da lui presieduta. Venuto a conoscenza che avrebbe indossato la cintura nera, sia Nicola che il sottoscritto provvedemmo immediatamente a fare lo stesso e ad avvertire gli altri di fare altrettanto.

Roma 2000 - Anton Geesink, Bruno Carmeni, Nicola Tempesta Far Crescere i Piccoli Come ai Vecchi Tempi!

Sayonara Geesink San, resterai sempre un “Grande Judoka con Tecniche Judo Eccezionali ed un Grande Amico”!

Judo, Judo Techniques and Tourism in the City of Kitwe (Zambia)

At the end of July 2010 we took a plane in Frankfurt heading to Africa for some training sessions with the National Judo Team of Zambia, very keen to share our knowledge on judo techniques. We had a stopover in South Africa at Johannesburg’s airport.

All over the airport we saw big ads concerning the 2010 Soccer World Cup, which took place shortly before our arrival. We were really impressed. Considering the architecture and the modern aspect of the shops we assumed, that everything had been redone recently. We remained only a few hours and then took our plane to our final destination.

28th July 2010 - Arrival at Ndola International Airport (ZAM)

Our first commitments in Zambia were taking place in the North of the country, therefore we landed at the International Airport of Ndola, which serves also the City of Kitwe. To say “International Airport” after seeing it is a little daring considering, that there simply is a landing lane, few hangars and the control tower.  

Upon our arrival getting off the plane we were greeted by a big group of primary school kids, which were right next to it. At the beginning we felt really important as we thought, that they were there for us, but then we realized, that they were on a field trip.

We did not know our African counterpart, Jonathan Kruger, who was supposed to pick us up at the airport, we thought, that we might miss him, therefore we put our caps of our judo club on and a polo shirt of the Italian National Team. 

Once we recovered our luggage and cleared customs a big blond man with blue eyes almost two meters tall came towards us along with an older man with white hair: we were quite surprised when we found out, that they were the two components of the Kruger family, father and son, our Zambian counterparts..

They took us to their lodge called Kumasamba “Where the sun goes down”. Being used to our lodges we really did not expect to be in the middle of no where in the savannah, right next to the Kafue river, which flows into the Zambesi, in company of crocodiles and hippos. Between our room and the savannah there were two small communicating lakes with a crocodile living in them, which has been adopted by the Kruger family and is called “Francis”.

Kumasamba Lodge - Francis The Crocodile

Mr. Kruger Senior told us, that “he was not aggressive, but it is not advisable to go into the water!”. Considering, that Aida jogged around the lake every morning at six, such info was not really reassuring.

Just to get an idea of the place, one day a group of apes arrived jumping from one tree to the other looking for food. They followed us all the way to the dojo, which was beyond the lake.

The Judo Club of Kumasamba is made of a brick building with a big sign saying “Kodokwan Judo-Jujutsu” and a tatami 7x8meters inside. No changing rooms, nor showers or sinks to wash the feet. It is obvious to ask who might be teaching there. Mr. Kruger Senior used to be a boxer and after having met a cappuccino brother judoka, started judo and jujitsu.

His son Jonathan went to Japan in the 90s for seven years to practice judo and study the language. This allowed him to represent Zambia at the 1995 Judo World Championships, which took place in Chiba, Japan.  

6th August 2010 - Members of the Judo Dojo Kodokwan Kumasamba with Shirts and Hats of the Judo Club Conegliano (Italy)

Kids from six years on come to this dojo. Most of them have to walk about 10km without shoes through the savannah to reach the club and then after the lesson walk back home often in the dark as there are no street lights, only those of the few cars, that might pass by. Thinking of our young spoiled kids…

In the following days we went to the main city Kitwe, where Jonathan had set an appointment with the Administration Director and the Head of the Council Police of the city. We had some very interesting and kind conversations with them and brought them the greetings from the Administration of Conegliano and of the FIJLKAM (Italian Judo Federation) President, Dott. Matteo Pellicone. We also discussed the opportunity of an eventual experience exchange between the Police of the two municipalities.

Kitwe’s Head of the Police has been very fond of our visit and of the fact to hold a self-defense class of the Italian Judo Federation called “Metodo Globale di Autodifesa” (MGA) FIJLKAM. We have been invited to take an official picture together with all the members of his corp.

The same afternoon the self-defense lessons started in the Kumasamba dojo. A big group of male and female police members participated with great enthusiasm, following with attention foreseen technical program step by step.  At the end of each lesson nobody really wanted to go home.  

30 Luglio 2010 - Foto Ufficiale con la Polizia Municipale di Kitwe (ZAM)

30th July 2010 - Official Picture with The Council Police of Kitwe (ZAM)

The regular judo sessions for kids and adults took place each other day. There were both beginners and experts, but it was quite difficult to distinguish them as many did not even have a judogi nor the proper belt. But besides this there were lots of natural talents with a great potential, if developed in the right way can give great results both on a National level and in the long run also on the International one.

Unfortunately the general economic of the country does not allow big steps nor a technical evolution within shortly.

Visiting the city of Kitwe we have noticed, that many streets are not even paved and in many cases the sidewalk is missing. Even though there is a lot of poverty, people try to find ways to survive. Along the main streets one finds vendors, that offer all kind of goods: local art, fruits, vegetables, eggs, telephone cards, beds, armchairs and whatever else.  

During our stay we have also been invited to hold a lesson on Italy at the Limapela School of Kitwe, an elementary and middle school. Everybody has been very interested and happy to gather information on our beautiful country. They asked several questions, some very interesting, others more personal. Everybody was quite amazed when we showed the entire series of Euro coins, as in Zambia there are only bills. They asked us to keep them for further studies.

Visit at the Private Zoo Close to Kumasamba - Nancy The Star a Python of 4 Meters!

Furthermore we went to visit a private zoo close to Kumasamba along with the Council Police. The owner is a judoka of the Kodokwan Dojo called Joshua. There are turtles, birds, a few descendants of the weasel family, a crocodile, some more common animals such as rabbits, cats and dogs. But the main attraction are the snakes, non only from Africa, but from all over the world. We also were introduced to the star of the zoo a python of 4 meters called Nancy, docile as a lamb.

All the people we met during our stay in this part of Zambia were very kind, outstanding hosts and very friendly. Therefore we have wonderful memories we took with us to Italy we are always going to treasure.  

Kumasamba Lodge - Bruno Carmeni in Front of Our Room

The second part of our trip was mainly dedicated to judo and the study of judo techniques with the National Team, after having received an invitation from the Zambian Judo Association, at the Jude Mckenna Arena in Lusaka, the capital city. Don’t miss the article on this part next week!

Judo e Turismo nella Città di Kitwe (Zambia)

A fine Luglio 2010 ci siamo imbarcati a Francoforte diretti in Africa per degli allenamenti con la Nazionale di Judo dello Zambia. Il primo scalo l’abbiamo effettuato all’aeroporto Sud Africano di Johannesburg. Siamo rimasti impressionati dagli enormi cartelloni pubblicitari inerenti ai Campionati del Mondo di Calcio che si sono svolti poco prima del nostro arrivo.

Vista l’architettura e la modernità dei negozi abbiamo dedotto che la costruzione sia stata rivista di recente. Ci siamo fermati un paio di ore per poi riprendere il nostro viaggio alla volta della nostra meta.

Arrivo all'Aeroporto Internazionale di Ndola (ZAM) 28 Luglio 2010

Dato che i nostri primi impegni in questa nazione avrebbero avuto luogo nel nord del paese siamo atterrati all’aeroporto internazionale di Ndola che serve la città di Kitwe. Dire “aeroporto internazionale” e vederlo ci ha fatto rimanere meravigliati visto che si trattava di una pista di atterraggio con annesso un hangar ed una torre di controllo. Il nostro arrivo è stato fragorosamente accolto da una applauso da parte di un folto gruppo delle scuole elementari a bordo pista. In un primo momento ci siamo sentiti importanti credendo che fossero venuti a dare il benvenuto proprio a noi! Amara delusione…..era una semplice gita scolastica.

Non avevamo presente la fisionomia del nostro interlocutore africano, tale Jonathan Kruger, pensavamo di avere difficoltà a riconoscerlo pertanto avevamo indossato il berretto del nostro Judo Club e la polo dell’Italia. Appena usciti ci è venuto incontro un omone alto quasi 2 metri biondo con gli occhi azzurri, accompagnato da un signore di carnagione chiara con i capelli bianchi: la sorpresa fu forte nello scoprire che erano i due componenti della  famiglia Kruger, padre e figlio, i nostri interlocutori zambesi.

Ci hanno accompagnati al loro agriturismo dal nome esotico Kumasamba, la cui traduzione suona all’incirca “Là Dove Tramonta il Sole”. Essendo abituati ai nostri agriturismo, non pensavamo certamente di trovarci ai margini della savana al cui fianco scorre il fiume Kafue, affluente dello Zambesi, ricco di coccodrilli ed ippopotami. Tra la nostra abitazione e la savana vi erano due laghetti artificiali comunicanti nei quali vive un coccodrillo adottato dalla famiglia Kruger  che hanno simpaticamente chiamato “Francis”.

Kumasamba Lodge - Il Coccodrillo Francis

Il Sig. Kruger Senior ci disse “non è aggressivo però non vi consiglio di entrare in acqua”. Dato che alle sei di ogni mattina Aida faceva footing attorno al laghetto, la notizia non era alquanto rassicurante.

Tanto per dare l’idea del luogo a chi legge un giorno sono arrivate un gruppo di scimmie che saltellando da un ramo all’altro in cerca di cibo ci hanno fatto visita e ci hanno accompagnato per un pezzo fino al dojo.

Il Judo Club Kumasamba è costituito da una costruzione in mattoni sulla cui faciata campeggia la scritta “Kodokwan Judo-Jujutsu” con all’interno un tatami di 7x8m. Naturalmente di spogliatoi, docce, sciacqua-piedi neanche l’ombra. Vien da sé chiedersi chi sono gli insegnanti. Papa Kruger era un pugile in gioventù e dopo aver conosciuto un frate cappuccino judoka, di cui parleremo successivamente,  si diede ad una forma di judo più vicina al jujitsu.

Il figlio Jonathan si recò in Giappone dove rimase per sette anni negli anni 90 a praticare judo ed a studiare la lingua. Questa sua specializzazione lo portò a rappresentare lo Zambia ai Campionati del Mondo di Judo 1995 che si svolsero a Chiba in Giappone.

6 Agosto 2010 - Membri del Judo Dojo Kodokwan Kumasamba con Maglietta e Beretto del Judo Club Conegliano (Italia)

I bambini dai sei anni in su frequentano questo dojo, ma per farlo fanno circa dieci km a piedi nudi nella savana all’andata e così al ritorno spesso con il buio pesto, in quanto non vi è alcuna illuminazione stradale, ma solamente quelle delle auto occasionali che passano di là. Ci vengono in mente i nostri mini-judoka mammoni….

Nei giorni successivi ci siamo recati nella città capoluogo Kitwe dove il buon Jonathan ci aveva fissato un appuntamento con il Direttore Amministrativo del Comune ed il Capo della Polizia con i quali abbiamo avuto dei colloqui cordiali, portandoli i saluti dell’Amministrazione Comunale di Conegliano e del Presidente della FIJLKAM, Dott. Matteo Pellicone. Si è auspicata una eventuale possibilità di scambio di esperienze con la Polizia Municipale della nostra città.

Il Capo della Polizia di Kitwe è stato entusiasta della nostra visita e della disponibilità a tenere un corso di Metodo Globale di Autodifesa (MGA) FIJLKAM, quindi ci ha invitato ad una foto ufficiale con tutto il gruppo del suo reparto. Il pomeriggio stesso nel dojo di Kumasamba hanno avuto inizio le lezioni. Vi è stata una folta partecipazione da parte di entrambi i sessi, nonché un grande entusiasmo e vigoria nel affrontare il programma tecnico preposto. Tanto è vero che alla fine di ogni lezione nessuno aveva intenzione di fermarsi.

30 Luglio 2010 - Foto Ufficiale con la Polizia Municipale di Kitwe (ZAM)

30 Luglio 2010 - Foto Ufficiale con la Polizia Municipale di Kitwe (ZAM)

A giorni alterni c’era la sessione di judo regolare con bambini ed adulti, sia principianti che esperti. Non era sempre possibile individuare chi fosse chi in quanto non tutti avevano il judogi o la cintura appropriata. Ma indipendentemente da questo fatto c’erano molti talenti naturali ed un grande potenziale, che se sviluppato in modo adeguato può dare degli ottimi risultati sia in campo nazionale ed a lungo termine anche internazionale. Ma purtroppo la situazione economica generale del paese non permette grandi passi, né un’evoluzione tecnica a breve termine.

Tanto è vero che visitando la città di Kitwe abbiamo notato che molte strade sono sterrate non asfaltate ed i marciapiedi non sono sempre esistenti. C’è molta povertà, comunque ognuno s’inventa dei modi per sbarcare il lunario. Lungo la statale si trovano venditori ambulanti che offrono di tutto: arte locale, frutta, ortaggi, uova , carte telefoniche, letti, poltrone e quant’altro.

Siamo stati invitati a tenere una lezione sull’Italia alla scuola Limapela di Kitwe, comprendenti classi elementari e medie. Tutti sono stati molto attenti e felici di avere informazioni sul nostro bel paese. Hanno fatto varie domande, alcune molto interessanti ed altre personali. Dato che in Zambia non esiste più una monetazione metallica sono rimasti molto stupiti quando abbiamo fatto vedere la serie di monete dell’Euro, tanto è vero che ci hanno chiesto di lasciarli alla scuola quale oggetto di studio.

Gita con la Polizia Municipale al Reptilarium Privato vicino a Kumasamba con Nancy un Pittone di 4 Metri

Inoltre ci siamo recati assieme al gruppo della Polizia Municipale a visitare un reptilarium privato nei pressi di Kumasamba gestito da uno dei judoka del Dojo Kodokwan di nome Joshua. Prima di accedervi c’era un piccolo zoo privato con tartarughe, uccelli vari, esemplari della famiglia delle donnole, un coccodrillo ed animali più famigliari quali conigli, cani e gatti.  L’esperienza nel reptilarium è stata molto interessante in quanto oltre ad avere serpenti di origine africana aveva anche una serie di altre specie provenienti da tutto il mondo. Il clou della visita è stato il poter familiarizzare con un pittone di 4 metri docile come un agnellino di nome Nancy.

A conclusione della nostra permanenza in questa parte dello Zambia possiamo soltanto aggiungere che tutte le persone che abbiamo incontrato si sono dimostrate molto disponibili, ospitali e gioviali, quindi non possiamo che avere belle memorie che abbiamo riportato in Italia con noi.

Kumasamba - Bruno Carmeni Davanti al Nostro Alloggio

La seconda parte del nostro viaggio era più prettamente dedicata al judo ed allo studio delle tecniche su invito dell’Associazione Judo Zambese con la Nazionale presso il Centro Sportivo Jude McKenna a Lusaka, la capitale dello Zambia, di cui seguirà articolo a breve.

Will Power and Creativity Within Judo Part 5

The Kiai – I remember, that during the judo fight I had the habit to shout out the so called kiai. My friends and part of the spectators thought, that I wanted to show my determination, sometimes they even thought, that I was showing off or that I tried to demolish my opponent psychologically. The kiai was nothing else than a way to get rid of the emotions of the moment, it was a way to cover up my fear and to give me courage. In other words my shouting was a subconscious way to dominate my insecurity.  This is why I am convinced, that “one cannot really be strong if he does not have weak spots”.

1963 Velletri Carmeni vs. Ikeda at International Judo Meeting Lazio-Japan

Today the fighting time is between 4/5 minutes, when I competed the preliminaries lasted 6 minutes, the semifinals 8 and the finals 10 and there was no repecheage. During this time I tried really hard to perform what I had learned during training and thought, that the same about my opponent. Very often knowing who I had to face in competition, I rained in a specific way taking the strong and weak spots of my opponent into consideration. Even though I underwent exhausting trainings with special exercises for my legs and feet, since the ashi-waza were my specials, without of course forgetting the arms, I do not think, that I would have reached all these results if I would not have had an appropriate will power.  

Physical Injuries – Besides all the personal positive results during my carrier as an athlete I also remember several injuries. I got hurt on both meniscus, on the crossed strings, bone cracks on my elbows, shoulders, fingers and toes. So many, that some are still bothering today. All this has allowed me to learn how my body reacts to pain and wounds and how much time it takes to recover.

1964 Tenri - Bruno Carmeni Treated by Tadahiro Nomura's Uncle with Seifiuku Jutsu During Judo Training

I am not really proud of my “damages”, it is better to never get hurt! But I think it is useful to consider the causes, that are normally to be found deep inside, even if sometimes tied to a series of random circumstances. Sometimes I got injured because I was training in a different hall and I was not used to the tatami, sometimes I was upset, both physically or mentally or I was hurting because I stressed something too much insisting on a specific action.   

In order to prevent an accident it is very useful to be aware of both ones physical and mental conditions.  Only then it is possible to understand, that it is better to stop before entering in an unsustainable psychological field, which can leave some heavier traces than a physical injury.

When forced to stop many do not have a strong will power to recover immediately afterwards. In the first month they want to start practicing again, but if the situation goes on for the second month they start to be discouraged and to have some doubts concerning their physical abilities. If they reach the third month they are so tired mentally, that they think to stop judo practice and if the situation persists then they really abandon.  Personally I have never followed this pattern. I have always believed, that there are no injuries, that after the due recovery time, that could stop my return to training. 

1965 Tenri - Bruno Carmeni at Regular Daily Judo Training

Who abandons is normally psychologically weak. Who surrenders to injuries cannot think to win in competition. Due to the fact, that within martial arts one is trained to dominate oneself, therefore to cede to injuries is a reason to feel ashamed. It is the reason why when the body after an accident is not efficient anymore one should put more effort into revalorizing the spirit, in order to come back and perform outstanding judo techniques again.