• My thoughts on the DO

    Starting practice is one of the most precious moments. It can be very exciting and eventually leads to fabulous growth. Now is the very moment to decide if to go all the way through.

    When I started judo practice I decided, that I would have done it for the rest of my life and that my Master would have been a constant presence in my thoughts.

    Fundamental to the DO is one ingredient: COMMITMENT, indicating, that self-discipline and persistence must be kept regardless of how hard it is.

    Practice puts us under constant stress, but without it we would never be able to develop our personality.

    Commitment and self-discipline are precious as gold for those seeking the DO.

  • In the Sixties

    1960: Bruno Carmeni throwing his opponent with seoi nage

  • More than 40 years later!

    2007: Bruno Carmeni throwing his opponent with seoi nage

The Historical Backbround of Kosen Judo – Part 2

Kano’s method on the other hand was open to all, without causing any accidents or injuries and could be considered more a physical activity rather than a martial art.

Kano added to Kodokan judo the ground techniques defining them Kosen. The main ones of this style were pins and chocking techniques, without prohibiting throws.

Most of Kano Shihan’s students had a deep passion for judo and trained very hard. The Kosen style was highly considered throughout the nation and had reached a very high technical level in which the ne waza spirit was included.

Most of them specialized and went for Tanabe’s style, as his students would win all competitions. But Kano Shihan could not accept such situation, because their supremacy undermined the delicate balance he tried to establish within the Kodokan.

In 1925 the Kosen style was so strong, that Kano Shihan had to establish new fighting rules in order to restrict it. He established a proportion between ground techniques 30% and standing techniques 70%, principle which up to today is in force within the International Judo Federation.   

The idea of the founder was, that the Kodokan was supposed to represent a synthesis of the old Ju Jitsu  and was therefore not supposed to make any preference between one style or the other.

Futhermore he also wanted to promote his method abroad and therefore needed to send people who were able to defend Kodokan’s ideals whenever facing any kind of challenge. He decided to send his students specialized in ground work of the new Kosen style abroad.

Among these there were Hirata, Tomita and Maeda. Maeda went to the US along with Tomita and after several draw backs ended up in Brazil were he taught his technique to the Gracie brothers. Brasilian Ju Jitsu concentrates quite a lot on ground work as it comes from the Kosen style.

Ground techniques are quite refined and various, but unfortunately Kosen Judo was stopped by the Second World War as all other sports were prohibited and taken up again only when it was ended.  

The Kosen style is a kind of judo, which has been picked up by the main high schools and technical institutes during the Meiji Period going from 1816 until1914, year in which the First National Japanese High School Championship took place at the Kyoto Imperial University.

Following several developments in time the school system changed. The old schools have become universities and nowadays Kosen Judo is practiced only in seven universities, which have a dedicated championship. The former Imperial Universities are those of Hokkaido, Kyoto, Kyushu, Nagoya, Osaka, Tohoku and Tokyo.

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Cenni Storici sul Kosen Judo – Parte 2

Contrariamente il metodo di Kano era una pratica accessibile a tutti senza provocare incidenti e poteva essere considerato più facilmente come attività sportiva educativa e sempre meno arte marziale.

Kano inserì nel Kodokan la lotta a terra definendola metodo Kosen. Le tecniche principali di questo stile erano le tecniche di controllo e strangolamenti, senza tuttavia proibire quelle di lancio.

La maggior parte degli studenti di Kano Shihan avevano una profonda passione per il judo e si allenavano duramente. Lo stile kosen era tenuto in alta considerazione in tutta la nazione ed aveva raggiunto un altissimo livello tecnico nel quale era stato compreso lo spirito del ne waza.

Molti degli studenti di Kano si erano specializzati nello stile di Tanabe, gli allievi di quest’ ultimo primeggiavano in tutte le competizioni. Jigoro non poteva accettare una tale situazione in quanto la loro supremazia incrinava quel delicato equilibrio che stava cercando di creare all’interno del Kodokan.  

Nel 1925 lo stile Kosen aveva preso talmente piede che Jigoro Kano fu costretto a stabilire nuove regole di combattimento per limitarne l’impiego nelle competizioni. Si arrivò infatti a stabilire una proporzione fra lotta a terra (30%) e lotta in piedi (70%), principio tutt’oggi in vigore nei regolamenti della Federazione Internazionale Judo.

L’idea del fondatore era che il Kodokan doveva rappresentare una sintesi del vecchio Ju Jitsu e non poteva quindi fare preferenze fra questo o quello stile. Inoltre aveva il problema di diffondere il suo metodo anche all’estero e per attuarlo non poteva utilizzare persone che non fossero in grado di difendere gli ideali del Kodokan anche davanti alle inevitabili sfide. Tutte queste ragioni lo portarono a decidere di inviare gli allievi specialisti nella lotta a terra del nuovo stile Kosen.

Fra questi vi erano Hirata, Tomita e Maeda. Maeda, accompagnato da Tomita, andò negli U.S.A. e dopo tante peripezie fini in Brasile dove insegnò ai fratelli Gracie la sua tecnica. Il Brasilian Ju Jitsu é quasi tutto concentrato sulla lotta a terra in quanto proviene dallo stile Kosen.

Le tecniche di lotta a terra sono molto raffinate e di grande varietà, ma purtroppo il kosen judo fu fermato dalla Seconda Guerra Mondiale, così come tutti gli altri sport furono proibiti e ripresi soltanto quando finì.

Lo stile Kosen è una forma di judo adottato dai maggiori licei e istituti tecnici durante l’era Meji, che va dal 1816 al1914, anno in cui fu organizzato il primo Campionato delle Scuole Superiori Giapponesi presso l’Università Imperiale di Kyoto.

Ma con l’evoluzione dei tempi anche il sistema scolastico fu rinnovato. I vecchi licei e le scuole speciali sono diventate università ed attualmente il Kosen Judo viene praticato soltanto in sette università nazionali, che una volta all’anno partecipano ad un campionato dedicato a questa specialità. Le Ex-Università Imperiali sono quelle di Hokkaido, Kyoto, Kyushu, Nagoya, Osaka, Tohoku e Tokyo.

The Historical Background of Kosen Judo – Part 1

Until 1998 Hirata was the last living person who practiced Kosen Judo. He experienced the ground work system, that Kano Shihan had added to Kodokan  Judo directly. Hirata died in July 1998 at age 76, he was 162cm tall and weighed about 62kg, but he wa san outstanding performer of judo ground techniques ne waza.

Takeda Motsuge, born in 1794 in the city of Matsuyama founded the Fesen Ryu school. He started with jujitsu as a young boy and had learned the Namba Ippon Ryu from Takahashi Inobei and furthermore he had studied at the schools of Takenouchi Ryu, Sekiguchi Ryu, Yoshin Ryu, Shibukawa Ryu and Yagyu Ryu.

In 1867 the Samurai warriors started to disappear and it is when Takeda starter to work on fighting without arms, with special attention to ground work. Nowadays some Fesen Ryu schools also take throwing techniques into consideration.

After Kano Shihan has started his new discipline, within shortly he defeated mst of the jujitsu schools. But the one of Mataemon Tanabe, which has challenged the Kodokan Institute, defeated everybody thanks to the oustanding ground work, includine armlocks, chocking techniques and pins. Kano Shihan was really amazed by the ability of the students of this school and therefore asked their Sensei Tanabe to reveal to him the secrets. He chose his best students and sent them to study with this great Master.

The difference between the two methods, Kodokan and Kosen, concerns more the style rather than the organization. The first was more oriented towards throwing techniques, while the second was specialized in ground work.

At the beginning of 1900 most of the techniques were not yet well defined and most of the fights, which took place on the ground, were rather violent. One had to surrender in order to avoid to really get hurt or injured.

It is said, that in those first years most of the fights took place only on the ground, that there was no time nor space limit. The fights would last for hours until one of the opponents was not declared the winner, because the other surrendered, lost his senses or was pinned for 30 seconds. It was only possible to with a full point ippon, if one scored half point wazaari the fight was declared a draw.

Cenni Storici sul Kosen Judo – Parte 1

Sino al 1998 Hirata è  stato l’ultima persona vivente che ha praticato il Kosen Judo, in quanto aveva avuto esperienza diretta con il sistema della lotta a terra inserito da Kano nel Kodokan Judo. Hirata è morto nel luglio del 1998 all’età di 76 anni, era alto 162 cm e  pesava 62 kg, ma aveva straordinarie capacità nelle tecniche di ne waza.

Takeda Motsuge (nato nel 1794 a Matsuyama) fondò la scuola Fesen Ryu. Studiò il jujitsu fin da ragazzo. Aveva appreso il Namba Ippon Ryu da Takahashi Inobei ed inoltre aveva studiato presso le scuole Takenouchi Ryu, Sekiguchi Ryu, Yoshin Ryu, Shibukawa Ryu e Yagyu Ryu.

Nel momento in cui la classe dei Samurai si stava dissolvendo (1867) Takeda si orientò verso il combattimento senz’armi, con predilezione alla lotta a terra. Attualmente alcune scuole di Fesen Ryu si dedicano anche alle tecniche di proiezione.

All’epoca Kano aveva facilmente battuto la maggioranza delle scuole di jujitsu. Quella di Mataemon Tanabe sfidò l’Istituto Kodokan di Kano riportando la vittoria propria grazie alla lotta a terra (con leve articolari, strangolamenti ed immobilizzazioni). Jigoro colpito dall’abilità degli allievi di questa scuola chiese al loro insegnante Tanabe di svelargli i segreti della sua tecnica. Scelse i suoi migliori allievi e li mandò a studiarle.

La differenza tra i due metodi, kodokan e kosen, è più nello stile che non nell’organizzazione. Il primo metodo era prevalentemente orientato alle tecniche di proiezione, mentre il secondo era esclusivamente specializzato nelle tecniche a terra.

Agli inizi del 1900 le tecniche non erano ancora ben definite ed i combattimenti si svolgevano a terra con una violenza inaudita tanto che la resa dell’avversario era indispensabile per non provocarsi dolori lancinanti o delle brutte fratture. Si racconta che nei primi anni i combattimenti erano solo a terra, non avevano limite di tempo ne di spazio. Quindi i combattimenti continuavano per delle ore finché uno dei contendenti non veniva decretato vincitore, tramite la resa oppure l’avversario sveniva per tecnica di strangolamento o immobilizzato al limite dei 30 secondi. Si vinceva solo dopo aver ottenuto il punto della vittoria ippon, se veniva realizzato un mezzo punto wazaari il combattimento veniva dichiarato pari.

Sayonara Geesink San, A Tribute to a Great Judoka and Great Friend with Oustanding Judo Techniques

Special Edition

My Friend Anton Geesink was born on 6th April 1934 in Utrecht (The Netherlands) and used to live in Anton Geesink Straat. In his hometown there is a monument showing him while he pins down Akio Kaminaga referring to the famous final at the 1964 Tokyo Olympics, which allowed him to conquer the Gold medal when judo was introduced for the first time at the Games.  

Nowadays such an event might not be worth of notice, but in those days he was the first Westerner to defeat a Japanese, which allowed him to be part of judo’s fantastic story, the great discipline founded by Jigoro Kano.

1964 Tokyo Olympics - Anton Geesink Judo Open Gold Medal

His career is full of records, one after the other and no one so far has done better than himself:

-3 times Dutch National Wrestling Champion;

-17 times Dutch National Judo Champion;

-21 times European Judo Champion;

-2 times Judo World Champion  (Paris 1961 and Rio de Janeiro 1965);

-1st Western Gold Medal at Judo Olympics (Tokyo 1964);

-1st Westerner to be promoted 10th Dan by the International Judo Federation;

-President of the Judo Education and Promotion Commission;

-Since 1987 Member of the International Olympic Committee;

-Head of Technical Delegates at the Olympic Games.

He has written several technical books among which the last one he published in 2000 in English and Japanese at Tokyo Kokushikan University: Based on Social Aspects and Biomechanical Principles, Divided in Two Parts. This book allowed him to get a university degree “Honoris Causa”.

I started by writing “My Friend Anton Geesink” as for more than 40 years I have been honored by his confidence and esteem.

Tenri (JAP) 1964 - Nicola Tempesta, Anton Geesink, Bruno Carmeni and Matsumoto after a Judo Training

Before the 1964 Tokyo Olympics, thanks to the generosity of the Shozen Nakayama (9th dan), 2nd Shimbashira of the Tenrikyo, Anton Geesink, Nicola Tempesta and myself have been hosted by Tenri Judo in order to refine our preparation for the Games. We spent a few months there following the traditional trainings at the university, which was quite famous as it was considered the World and Olympic Champion forge. During those days the “Great Sensei” at the university was Yasuichi Matsumoto (9th dan), the first National Japanese Judo Champion (1948).

During our long stay at one of the Nakayama houses we received all attention given to honored guests. Anton was always very kind. He was charismatic, but nevertheless an outstanding friend and often very funny.   

One evening rather late we decided to go for a swim in the city swimming-pool. We were the usual three: the two giants Geesink-Tempesta and myself plus a fellow called Kleine, another Dutch man of about 60kg. Everybody went into the water, but myself as I never liked the beach nor swimming-pools.

Tenri (JAP) September 1964 - Tempesta, Matsumoto, Nomura and Geesink: How to Grow the Little Guys!

Once Nicola was under water, Anton rushed out and got hold of the clothe of his Italian fellow giant. Nicola being from Naples, therefore quite smart, realized what was happening, rushed out too and got hold of the clothe of the 60kg chap.

Anton had put on his pants, but was without shirt and Nicola had tried to put on Kleine’s pants leaving his but out.  

Imagine this strange scene in a hot evening in the city of Tenri (Japan), where in those days it was quite hard to see foreigners and even harder to see two giants (Geesink about 2m. and Nicola about 1,95m.), furthermore half naked, followed by a small Dutch man himself half naked and by myself: all locals looked at us quite astonished!

Another evening we were invited to have dinner with the reverends of the Tenrikyo, who wanted Anton and Nicola to sing songs of their countries. I was lucky, that they did not ask me as I really sing out of tune. The two funny giants were able to turn things around and had the reverends sing Japanese songs! That night everybody had a lot of fun seeing Anton drink directly from the pitcher as all the glasses were too small for him.

After the 1964 Games Anton entered into the legend of judo, thanks to his victory against a Japanese and today his judogi is in the museum next to the one of Jigoro Kano.

October 1964 - Japan/Rest of The World Saburo Matsushita, Anton Geesink, Bruno Carmeni, William Backhus

But this is not all, after the parties for the Tokyo Olympics were over, the Kodokan organizers selected athletes from different nations in order to hold several tournaments in the cities of Japan against the strongest Japanese athletes: “Japan vs, The Rest of The World”. 

Geesink accepted, even though he made enormous efforts at the Games, while the other medalists Nakatani, Okano, Inokuma and Kaminaga declined. I was selected as the only athlete representing Italy, while Nicola went back home with the National Team.

The tournaments took place in the cities of Sendai, Nagoya, Tenri and Fukuoka. The outstanding fact was, that we “foreigners” were always there, while the Japanese team changed in every city. Geesink was considered “untouchable” and was totally respected, but nevertheless this would not impede him to make jokes and get all Westerners involved. Thanks to my friendship and the esteem from the Dutch Champion I was spared.  

In our youth we have spent some very intense moments together, sometimes quite goliardic and during the years it was always a pleasure to meet again. But there was always mutual respect and esteem, which we continued to show also in more recent times.

During a Congress of the International Judo Federation, which took place in Birmingham in 1999, Anton donated me his last book. Shortly after that in 2000 I met him again at our Olympic Center of Castelfusano (Italy) during a technical meeting he held. Having heard, that he was going to wear his black belt, both Nicola and myself wore immediately ours and informed everybody else to do the same.

Rome 2000 - Anton Geesink, Bruno Carmeni, Nicola Tempesta: How to Grow the Little Guy Like in the Good Old Days!

Sayonara Geesink San, you will always remain a “Great Judoka with Outstanding Judo Techniques and a Great Friend”!

Sayonara Geesink San, Un Tributo ad un Grande Judoka e Grande Amico con Tecniche Judo Eccezionali

Edizione Speciale

L’Amico Geesink nacque il 6 aprile del 1934 a Utrecht (Olanda) e viveva in Anton Geesink Straat. Nella sua città sorge un monumento che lo raffigura nell’immobilizzazione di Akio Kaminaga, riferita alla famosa finale delle Olimpiadi di Tokyo 1964. Questa tecnica gli permise di conquistare l’oro Olimpico alla prima apparizione del judo ai Giochi.

Ai giorni nostri un evento del genere potrebbe passare del tutto inosservato, ma allora fu il primo occidentale a battere un giapponese, meritandosi così di entrare nella fantastica storia del judo fondato da Jigoro Kano.

Olimpiade di Tokyo 1964 - Anton Geesink Medaglia d'Oro di Judo Open

La sua carriera è costellata da record che a tutt’oggi nessuno è riuscito ad eguagliare:

-3 volte Campione Nazionale Olandese di Lotta Greco Romana;

-17 volte Campione Nazionale Olandese di Judo;

-21 volte Campione Europeo;

-2 volte Campione Mondiale (Parigi 1961 e Rio de Janeiro 1965);

-primo occidentale a vincere la medaglia d’oro di judo ai Giochi Olimpici (Tokyo 1964);

-primo occidentale ad essere promosso 10° dan dalla Federazione Internazionale Judo;

-Presidente della Commissione Educazione e Diffusione del Judo;

-Dal 1987 Membro del Comitato Olimpico Internazionale;

-Responsabile dei Delegati Tecnici ai Giochi Olimpici.

Ha scritto diversi libri tecnici, tra cui l’ultimo pubblicato nel 2000 in inglese e giapponese dall’Università Kokushikan di Tokyo Based on Social Aspects and Biomechanical Principles, Divided in Two Parts. Questo scritto gli è valsa la laurea “Honoris Causa”.

Ho iniziato scrivendo “l’Amico Geesink” in quanto da oltre 40anni sono stato onorato della sua confidenza e stima.

Tenri (GIA) 1964 - Nicola Tempesta, Anton Geesink, Bruno Carmeni e Matsumoto dopo un Allenamento di Judo

Prima delle Olimpiadi di Tokyo (1964), grazie alla generosità di Shozen Nakayama (9° dan), 2° Shimbashira del Tenrikyo, Anton Geesink, Nicola Tempesta ed il sottoscritto fummo ospiti del Tenri Judo per rifinire la nostra preparazione a detti Giochi. Restammo per un paio di mesi ad affrontare i duri e tradizionali allenamenti di questa università, molto famosa in quanto considerata la fucina di Campioni Mondiali ed Olimpici. A quei tempi il “Grande Maestro” dell’università fu Yasuichi Matsumoto (9° dan), primo Campione Nazionale Giapponese di Judo (1948).

Nel lungo periodo in cui siamo stati ospitati in una delle case di Nakayama, fummo serviti e riveriti quali ospiti d’onore. Anton era molto affabile, carismatico, ma si dimostrò anche un ottimo amico e buontempone.

Una sera sul tardi decidemmo di farci una nuotata nella piscina della città. Eravamo i soliti tre, i due colossi Geesink-Tempesta ed il sottoscritto più un certo Kleine, un’altro olandese di circa 60kg. Tutti entrarono in acqua al di fuori di chi scrive, in quanto non amavo ne il mare ne la piscina.

Tenri (GIA) Settembre 1964 - Tempesta, Matsumoto, Nomura e Geesink: Come Far Crescere i Piccoli!

Non appena Nicola si immerse, Anton uscì dall’acqua portandosi via i vestiti di quest’ultimo. Ma da buon napoletano come si sul dire aveva “mangiato la foglia”, pertanto si precipitò fuori dall’acqua anche lui portandosi via i vestiti del 60 chili.

Geesink si era messo i pantaloni, ma era senza camicia e Nicola aveva indossato, per modo di dire i pantaloni di Kleine con il sedere completamente scoperto.

Immaginate questa scena alquanto bizzarra in una serata calda nella cittadina di Tenri (Giappone), dove a quei tempi era difficile vedere degli stranieri e per di più così alti (Geesink 2m. circa e Nicola 1,95 circa), oltretutto mezzi nudi, inseguiti da un piccolo olandese seminudo a sua volta e dal sottoscritto: i passanti rimasero tutti allibiti!

Un’altra volta fummo ospiti a cena di tutti i reverendi padri del Tenrikyo, i quali  vollero a tutti i costi che Anton e Nicola cantassero delle canzoni del proprio paese. Per fortuna non mi fecero questa richiesta visto che sono stonato come una campana. I due buontemponi con il loro modo di fare riuscirono a ribaltare la frittata e a far cantare i reverendi padri! Tutti si divertirono molto quella sera nel vedere questo gigante bere direttamente dalla caraffa dato che tutti i bicchieri erano troppo piccoli per lui.

Alla fine dei Giochi del 1964 Anton entrò con preponderanza nella leggenda del judo, grazie alla sua clamorosa vittoria contro un giapponese ed attualmente il suo judogi si trova nel museo accanto a quello di Jigoro Kano.

Ottobre 1964 - Giappone/Resto del Mondo Saburo Matsushita, Anton Geesink, Bruno Carmeni, William Backhus

Ma non è tutto, finiti i festeggiamenti per le Olimpiadi gli organizzatori del Kodokan scelsero alcuni atleti di varia nazionalità per effettuare degli incontri in varie città del Giappone con i più forti atleti nipponici: si trattava di tornei “Giappone contro il Resto del Mondo”.

Geesink non si tirò indietro malgrado la sua enorme fatica ai Giochi, mentre i medagliati Nakatani, Okano, Inokuma e Kaminaga non accettarono. Fui scelto quale unico rappresentante dell’Italia, in quanto Nicola rientrò a casa assieme a tutta la squadra nazionale.

Gli incontri ebbero luogo nelle città di Sendai, Nagoya, Tenri e Fukuoka. La cosa straordinaria era che noi “stranieri” eravamo sempre presenti, mentre la squadra giapponese cambiava in ogni città. Geesink era giustamente osannato e riverito quale “mostro sacro”, ma questa sua veste non gli impediva di fare scherzi agli altri occidentali. Grazie all’amicizia e stima del campione olandese fui risparmiato.  

Nella nostra gioventù abbiamo passato dei periodi molto intensi insieme, a volte anche goliardici e nell’arco degli anni ci siamo sempre rivisti volentieri. Ma ci fu sempre un rispetto e stima reciproca che non mancavamo di manifestarci anche in tempi recenti.

Durante un Congresso della Federazione Internazionale, che si svolse a Birmingham (1999), Anton mi fece omaggio del suo ultimo libro. Poco dopo nel 2000 lo incontrai di nuovo al nostro Centro Olimpico di Castelfusano in occasione di una riunione tecnica da lui presieduta. Venuto a conoscenza che avrebbe indossato la cintura nera, sia Nicola che il sottoscritto provvedemmo immediatamente a fare lo stesso e ad avvertire gli altri di fare altrettanto.

Roma 2000 - Anton Geesink, Bruno Carmeni, Nicola Tempesta Far Crescere i Piccoli Come ai Vecchi Tempi!

Sayonara Geesink San, resterai sempre un “Grande Judoka con Tecniche Judo Eccezionali ed un Grande Amico”!